Romeo y Julieta en la saga del tabaco Habano

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Equipo de Fotos de La Habana. Integrado por historiadores, periodistas y profesores.

La afamada marca de habanos Romeo y Julieta se fundó en el año 1873, tomando como motivo comercial la tragedia homónima de William Shakespeare. Desde ese entonces ha sido siempre uno de los puros cubanos mejor crédito ha disfrutado tanto en la Isla como en el extranjero.

Durante las últimas décadas del siglo XIX, la marca de habanos, creada por Inocencio Álvarez y Manín García ganó medalla de oro en las Exposiciones Universales de Antwerp 1885, París 1899 y 1900, y Bruselas 1897.

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La tragedia de Romeo y Julieta sirvió de motivo de inspiración para crear uno de los mejores tabacos del mundo

En 1897 la Sociedad Rodríguez Argüelles Cía adquirió la marca. La compañía estaba controlada por el emigrante español José Fernández Rodríguez, «Pepín», en sociedad con el también Asturiano José Ramón Argüelles Busto (presidente y vicepresidente, respectivamente).

Pepín Rodríguez logró convertirse en uno de los fabricantes más importantes del país combinando su buen sentido para los negocios con la aplicación de novedosos métodos empresariales y de marketing, como el pago de recompensas a sus mejores trabajadores, con lo que logró elevar su producción y la calidad de sus habanos; introdujo también anillas y vitolas personalizadas para sus mejores clientes (llegando a imprimir unas 20 000, de alto valor coleccionable al día de hoy).

Bajo la administración de José Fernández Rodríguez, la fábrica de tabacos Romeo y Julieta se estableció en la calle O’Reilly, de donde sólo saldría para instalarse en el soberbio Edificio de Belascoaín entre Concordia y Virtudes.

Romeo y Julieta primera fábrica de Belascoaín

La nueva gran fábrica de tabacos Romeo y Julieta abrió sus puertas en 1903 y se encontraba en la calle Belascoaín No. 2A entre Virtudes y Concordia, junto a la Casa de Beneficencia, donde antaño se ubicará la Plaza de Toros.

Fábrica de tabacos Romeo y Julieta
La antigua Fábrica de Tabacos Romeo y Julieta en Belascoaín No. 2 (foto de 1925)

En la década de 1920 exportaba unas veinte millones de unidades anuales y estaba equipada con la maquinaria más moderna de la industria. Los tabacos Romeo y Julieta sólo se confeccionaban con las mejores vegas y en sus talleres daban empleo a 800 trabajadores.

Al radicarse Pepín Rodríguez en París, Romeo y Julieta continuó siendo gestionada por Argüelles, quien le sucedió en la presidencia y logró elevar la producción.

La firma pasaría luego a ser controlada por Baldomero Fernández – cuñado de Manuel López, antiguo propietario de las fábricas de tabaco Belinda, Edén y Punch – quien cedería la presidencia a su hijo, el que se encontraba al frente de la sociedad en el momento en que fue nacionalizada por el gobierno cubano.

En 1958 la empresa operaba bajo la razón social de Romeo y Julieta, Fábrica de Tabacos SA y era la la quinta en importancia del país con una capacidad de producción de 6 760 000 unidades anuales (el 1.8 %) del total.

Para ese entonces la fábrica de tabacos Romeo y Julieta producía casi el 10 % de su producción mediante maquinarias, lo que le había permitido aumentar el número de unidades producidas anualmente, pero había hecho descender el número de trabajadores a apenas 300.

Otras fábricas de Romeo y Julieta

Con el paso de los años la fábrica de Belascoaín No. 2 se fue deteriorando y la empresa la abandonó. El viejo edificio de 1903 se convirtió en cuartería y tras sufrir varios derrumbes parciales y un gran incendio fue demolido.

Cuesta y Rey, donde funcionará Romeo y Julieta
Antigua fabrica de tabacos de Cuesta y Rey en Belascoaín y Peñalver, donde por algún tiempo se estableció Romeo y Julieta

Mientras, Romeo y Julieta se trasladó a la antigua fábrica de Cuesta y Rey (fabricantes norteamericanos de origen español) en Belascoaín esquina Peñalver, donde permaneció por varios años.

Luego, y definitivamente hasta la actualidad, se establecería en la nueva fábrica de La Corona en 20 de Mayo y Línea del Ferrocarril, en el Cerro, factoría que asumiría, además, los Hoyos de Monterrey, San Cristóbal de la Habana, por Larrañaga y otras marcas.

Romeo y Julieta para todos los gustos

Entre los personajes famosos que han preferido los habanos de Romeo y Julieta destaca William Churchill, cuyo nombre se utiliza en las anillas desde que visitara La Habana en 1946 y posteriormente dio nombre a tres de las más gustadas vitolas de la marca: Churchill Romeo y Julieta, Short Churchill Romeo y Julieta y Wide Churchill Romeo y Julieta.

Puros de Romeo y Julieta

PurosVitola de GaleraDescripción
BelicososCampanasLongitud: 140 mm
Cepo: 52 (20.64 mm)
CazadoresCazadoresLongitud: 162 mm
Cepo: 43 (17.07 mm)
BelvederesBelvederesLongitud: 125 mm
Cepo: 39 (15.48 mm)
Wide Churchill MontescoLongitud: 130 mm
Cepo: 55 (21.83 mm)
Tres Petit CoronasFranciscanosLongitud: 116 mm
Cepo: 40 (15.88 mm)
Sport LargosSportsLongitud: 117 mm
Cepo: 35 (13.89 mm)
Cedros dde Luxe No. 1CervantesLongitud: 165 mm
Cepo: 42 (16.67 mm)
Cedros de Luxe No. 2Coronas142 mm
Cepo: 42 (16.67)
Cedros dde Luxe No. 3MarevasLongitud: 129 mm
Cepo: 42 (16.67 mm)
Short Churchills
Tubo
RobustosLongitud: 124 mm
Cepo: 50 (19.84 mm)
Short ChurchillsRobustosLongitud: 124 mm
Cepo: 50 (19.84 mm)
ChurchillsJulieta No. 2Longitud: 178 mm
Cepo: 47 (18.65)
Churchills tuboJulieta No. 2 Longitud: 178 mm Cepo: 47 (18.65)
CoronasCoronasLongitud: 142 mm
Cepo: 42 (16.67 mm)
Coronitas en CedroPetit CetrosLongitud: 129 mm
Cepo: 40 mm (15.88 mm)
Romeos No. 1CremasLongitud: 140 mm
Cepo: 40 (15.88 mm)
Romeos No. 2Petit CoronasLongitud: 129 mm
Cepo: 42 (6.67 mm)
Romeos No. 3CoronitasLongitud: 117 mm
Cepo: 40 (15.88 mm)
Exhibición No. 3 Coronas gordasLongitud: 143 mm
Cepo: 46 (18.26 mm)
Exhibición No. 4Hermoso No. 4Longitud: 127 mm
Cepo: 48 (19.05 mm)
JulietaJulieta No. 6Longitud: 120 mm
Cepo: 33 (13.10 mm)
Regalías de LondresCoronitasLongitud: 117 mm
Cepo: 40 (15.88 mm)
Petit PrincessPerlasLongitud: 102 mm
Cepo: 40 (15.88 mm)
Petit JulietaEntreactosLongitud: 100 mm
Cepo: 30 (11.91 mm)
Mille Fleurs3
Petit CoronasLongitud: 129 mm
Cepo: 42 (16.67 mm)
Petit Churchills Petit robustosLongitud: 103 mm
Cepo: 50 (1984)
Petit CoronasMarevasLongitud: 129 mm
Cepo: 42 (16.67 mm)

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