René Arocha el industrialista que en los 90 lanzó en las Grandes Ligas

Modesto Agüero Yabor

Voz, estilo y narración de TeleRebelde durante los mejores años del deporte cubano. Graduado en la Universidad de Oriente.
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Recuerdo que cuando yo llevaba solo un año en la Habana y en la Televisión, vi lanzar a aquel jovencito de solo 15 años en el Estadio Latinoamericano, debutando con Metropolitanos.  Me causó una grata impresión, por la calidad que tenía, una recta muy rápida (lamentablemente sin velocímetro) y muy buenos rompimientos. En ese momento no podía imaginar que estaba en presencia de quién sería uno de los grandes lanzadores de nuestro país en Series Nacionales, el Equipo Cuba y Grandes Ligas. Estoy hablando del reglano René Arocha.

Rene Arocha

Arocha nació el 24 de febrero de 1964, en el ultramarino pueblo de Regla. Sus primeros  entrenadores fueron Gabriel Ventura (padre) y Jesús Torres.

Muy rápido integró el equipo Cuba Juvenil para el Mundial de Barquisimeto (para mí el mejor de todos los tiempos en esta categoría), debutó en las Series Nacionales como les decía, con solo 15 años con el equipo Metropolitanos y resultó novato del año en esa serie  79–80.

Jugó en Campeonatos Nacionales desde 1979 hasta 1991. En 1988 pasó a integrar Industriales y También vistió el uniforme del Habana para la Serie Selectiva.

En total  Arocha logró 104 victorias y sufrió 72 derrotas con una efectividad de 3.18. Lanzó 1,413.2 entradas, con 1,039 ponches.

Entre sus mejores resultados en una temporada están el liderato en carreras limpias en 1987 con los Metros con 1.31, al permitir 15 limpias en 103 entradas de actuación. También el mejor en juegos completos con 9 en 1991, empatado con el también capitalino Lázaro de la Torre y el cienfueguero Adiel Palma.

Según René Arocha, el bateador que le resultó más difícil de dominar en la pelota cubana fue Antonio Muñoz,  el «Gigante del Escambray’’. Decía el reglano que Muñoz reunía condiciones excepcionales como bateador.

René Arocha internacionalmente

Vistió el uniforme del equipo Cuba entre 1986 y 1991.

EventoAñoPaísGanadosPerdidos
S. Mundial1986Holanda20
S. Mundial1988Italia10
Centroamericanos1986Dominicana10
Centroamericanos1990México10
Actuación internacional de René Arocha

Fue una época que veo muy difícil vuelva en cuanto a calidad de nuestro béisbol. Fíjense que René Arocha integró el equipo Cuba junto a grandes estrellas como Luis Giraldo Casanova, Antonio Muñoz, Omar Linares, Antonio Pacheco, Víctor Mesa, Orestes Kindelán, Pedro Medina, Lourdes Gourriel, Lázaro Vargas, Juan Castro, Luis Ulacia, Juan Padilla y Pedro Luis Rodríguez, además de lanzadores de la calidad  de Rogelio García, Jorge Luis Valdés, Omar Carrero, Lázaro Valle, Omar Ajete, Orlando «El Duque’’ Hernández y José Luis Alemán.

René Arocha en Series Nacionales

SN-11, JL-246, JI-198, JC-92, JR-48, G-104, P-72, S-7, EL-1413.2, HP-1255, AVE-238, CP-616, CL-499, K-1039, BB-544, PCL-3.18.

Actuación en Grandes Ligas

En 1992 integró el equipo Louisville Kentucky en Ligas Menores y alcanzó 12 victorias con 7 derrotas para ser llamado al año siguiente al equipo grande Cardenales de San Luis.

René Arocha Cardenales de San Luis
René Arocha con los Cardenales de San Luis

Su debut en el mejor béisbol del Mundo ocurrió el 9 de abril de 1993. Fue buena esta primera temporada de novato al ganar 11 y perder ocho, con 3.78 de efectividad. En las siguientes campañas de 1994 y 1995, la directiva de los Cardenales decidió pasarlo a la función de relevista largo, con 30 años y acostumbrado a ser abridor y lanzar cada 5 días. En ese rol, nuevo para él, se le lastimó el codo de su brazo derecho y tuvo que ser intervenido quirúrgicamente en tres ocasiones. Su nivel mermó obligándolo al retiro en 1997 después de ser cambiado a los Gigantes de San Francisco. Arocha finalizó su carrera profesional en 1998 en Triple A, con la organización Astros de Houston, New Orleans donde logró balance de 5 victorias y 4 derrotas y 5.45 PCL.

Rene Arocha. Actuacion en grandes ligas
Rene Arocha. Actuacion en grandes ligas

Aunque llegó tarde a Grandes Ligas, con 29 años, pienso que de no haberse lastimado el codo,  hubiera ganado muchos más juegos, como abridor en ese béisbol. Nuestro reconocimiento a otro de los grandes lanzadores cubanos, René Arocha.

René Arocha MLB
Foto tomada del sitio Playoffmagazine

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