Casa Obrapía (1665) ejemplo de mansión colonial

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Equipo de Fotos de La Habana. Integrado por historiadores, periodistas y profesores.
Casa de la Obrapía

El origen de la Casa Obrapía se remonta al siglo XVII, algunos historiadores señalan el año 1665, pues por esa época se fundieron en una construcción varios edificios comprados por el Capitán Martín Calvo de la Puerta Arrieta. A su muerte el alférez mayor Nicolás Castellón y Pereira, quién había sido el patrón de la residencia durante años, heredó la propiedad que quedaría en manos de su descendencia durante varias generaciones.

El dueño de las propiedades demolió las construcciones existentes para levantar una vivienda nueva utilizando el espacio de las anteriores. La finalidad de esta construcción sería dar soporte a muchachas huérfanas y desvalidas. De ahí el nombre de Obrapía -obra piadosa-, que se le daba a las instituciones benéficas en aquella época, y que terminaría dando nombre a la calle en que está enclavada debido al cierto renombre que tomó la institución en la zona de la Avenida del Puerto.

La mansión colonial consta de dos plantas y de una extensión total de alrededor de mil quinientos metros cuadrados. Destaca su patio interior y la gran vegetación que ayudaba a paliar las asfixiantes temperaturas tropicales. Desde los corredores amplios que circundan los mencionados patios interiores se accede a las estancias, también espaciosas.

Casa Obrapía-Mansión Colonial

En la planta baja resaltan las columnas y paredes de piedra, las losas malagueñas del suelo y las barandas torneadas que se extienden por todo el patio y la escalera. En esta zona una estancia estaba destinada al despacho del propietario, y el resto eran usadas para labores comerciales.

Tras modificaciones posteriores fue usada como vivienda multifamiliar, pequeños almacenes y negocios comerciales aprovechando su posición estratégica producto del cruce de las calles Mercaderes y Obrapía.

Un pórtico monumental

En 1793 el segundo marqués Nicolás Cárdenas de Monte Hermoso ordenó su remodelación tras heredar la propiedad. Se estima que el valor total de dicha remodelación fue cercana a los doce mil pesos, una fortuna en la época. Algunas de las modificaciones fueron la adición de el arco de embocadura en la escalera de la planta superior; el arco mixtilíneo del vestíbulo de Obrapía y el formidable pórtico barroco donde se enlaza la puerta —tallada en España— con la ventana superior. El encaje de su balcón rematado con el escudo nobiliario de los Castellón fue otra de las modificaciones de la ejecución.

El pórtico construido en perspectiva da la sensación de mirar a quién le observa desde abajo. Siendo, sin dudas, el atractivo principal de la casa. Actualmente podemos ver en las fotos que se encuentra en perfecto estado tras reparaciones en 1983 y 2015. Desde 1983 sirve de museo de la etapa colonial, con exposición permanente de muebles, artes plásticas y vestidos de dicho período histórico, cuya función es mostrar cómo vivían las clases más pudientes de la sociedad habanera de los siglos XVIII y XIX.

Las Huérfanas de la Obrapía

Como curiosidad existe una novela cubana producida en el año 2000 por Rafael Cheíto González y que cuenta con la actuación de luminarias del medio audiovisual patrio como Susana Pérez, Aramís Delgado, Bárbaro Marín… En dicha obra se describe el proceso de la lotería Obrapía mediante el cual se seleccionaban cinco mujeres jóvenes, huérfanas y blancas para que entrasen a formar parte de la alta sociedad subvencionando su dote mediante los fondos de dicha casa benéfica. La novela fue muy famosa a principios de los años 2000 en la isla.

Tenemos otra «Casa Obrapía» esta en la Plaza Vieja, si quieres leer sobre ella pincha aquí.

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