Havana Yacht Club, el decano de las regatas cubanas

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Equipo de Fotos de La Habana. Integrado por historiadores, periodistas y profesores.
Havana Yacht Club en la Playa de Marianao.

El Havana Yacht Club es el primero entre los grandes clubes privados que existieron en La Habana (y siguiendo con la temática de la Playa de Marianao) mencionaremos en esta entrada un poco de su historia. Quizás no era ya el más importante a finales de 1950 pero sin dudas el ser uno de los más antiguos y de los que mayor reputación tenía entre la clase alta cubana durante varias décadas hace resaltar la importancia que tuvo su reputación y sus siglas HYC.

Fundado un 27 de octubre del año 1886 por un grupo de jóvenes norteamericanos amantes a los deportes acuáticos y asiduos de la joven Playa de Marianao, asiduos como eran a la zona decidieron unirse para crear dicho Club Deportivo. Aprovecharon la excepcionalidad del accidente geográfico de la zona para tomar la porción central de la playa de La Concha. Levantaron con el tiempo una casona de madera (1893) a doble altura, con los arcos y el diseño característicos de los clubes de Cayo Hueso. En un principio la institución estuvo divida en dos categorías: «Comité de la Casa» y «Comité de las Regatas».

Una crónica de la época nos habla de esos inicios:

….El Habana Yacht Club ha venido, pues, á llenar un gran vacío que entre nuestras diversiones existía. Cuenta ya con 30 miembros; pasee 14 elegantes yachts cuyas esloras varían desde 23 á 40 pies; mucho de los cuales encierran comodidades superiores á los de embarcaciones de mayor capacidad.
EI Club House se instalará en la espaciosa y cómoda casa de Mr. Todd en la Playa de Marianao, cuyo contrato se ultimó por telégrafo en el día de hoy…

Sport, Año 2, Num. 9-13, Diciembre de 1886

Como señalamos en el anterior artículo de Luis Bay Sevilla, ya desde 1883 el gobierno colonial había actuado para mejorar el transporte hasta esta zona de playa. En el año 1884 se inauguró el Ramal de Ferrocarril a la Playa que facilitó aún más el acceso al lugar.

En 1893 la institución se traslada hasta la posición mencionada antes gracias a los fondos de la sociedad que permitieron la compra de esta edificación y allí radicaron hasya que en el año 1924 se produce la gran transformación del Havana Yacht Club.

Una nueva era para el Havana Yacht Club

En la época republicana quedó demostrado que el auge de este tipo de instituciones (clubes, casinos, centros nocturnos) era indetenible y la aparición de otros competidores provocaron que la junta se plantease ampliar la Casa Club. Para ello contrataron a la prestigiosa firma norteamericana Purdy & Henderson Company (Gran Teatro, Hotel Nacional o el Museo Nacional de Bellas Artes son otras de las obras de la constructora en La Habana).

Así se procedió a edificar una joya arquitectónica a pie de playa, sin paragón hasta ese entonces en nuestro país. Se inauguró, prácticamente, al lado de la anterior el día 17 de enero de 1925. El arquitecto encargado fue el mexicano Rafael Goyeneche a cuyo cargo quedó también el Casino Nacional ubicado también en Marianao. A fecha de esa inauguración tenía poco más de 1300 miembros, de ellos todavía uno era miembro fundador. El club de regatas competía contra otros clubes como «Los Lobos de Mar»

En la actualidad se encuentra en proceso de renovación el Círculo Social Obrero «Julio Antonio Mella» que es la institución que está ubicada ahí.

Cercanos a él se encuentran el Club Náutico, el Casino Español, el Círculo Militar, el Comodoro o el parque Coney Island.

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