Café Europa… Siglo y 1/2 animando la calle Obispo

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Equipo de Fotos de La Habana. Integrado por historiadores, periodistas y profesores.
Café Europa en la calle Obispo

El Café Europa es un restaurante, cafetería y bar ubicado en la calle Obispo No. 303 en La Habana.

Investigaciones realizadas en los archivos habaneros sugieren que el primer propietario del café ubicado en la esquina de las calles Obispo y Aguiar fue Juan Suriol, natural de Tarragona, quien lo fundó en 1878, lo regentó por muchos años y lo hizo popular.

Un periódico de la época describía que en ese entonces su clientela era tan numerosa en horas de la noche y de la mañana que:

«Un parroquiano podía entrar por una puerta y salir por la otra sin haber podido sentarse por hallarlo todo ocupado».

Periódico El Figaro. La Habana. 1899

Este primer café se encontraba en una vieja casona colonial que fue demolida a comienzos del siglo XX y sobre el que se construyó el inmueble que ha llegado a nuestros días y en cuya planta baja se encuentra el actual Café Europa.

Según los anuncios publicitarios de la época, el Café Europa se distinguía de su competencia por la calidad de la leche que utilizaba en los desayunos y cafés que servían a los clientes, la cual obtenían en una vaquería propia, a diferencia de los demás establecimientos que la compraban «adulterada» a los lecheros.


Café Europa, publicidad (1881)
Café Europa, publicidad (1881)

Desde el siglo XIX, el establecimiento, prestaba servicios para todo tipo de fiestas, bautizos y bodas, y servía a cualquier hora, granizados, helados y cerveza fría, lo que habla de su caché, pues los productos helados y refrigerados se consideraban una exquisitez por ese entonces.

El moderno Café Europa

El nuevo edificio (antiguo No. 59 de la calle Obispo), construido de cantería en sus fachadas, estructura de acero, techos de hormigón hidráulico, reforzado con tejidos y vigas metálicas destinaba su planta baja al establecimiento comercial con sus dependencias y anexos y contaba con una escalera de mármol y un elevador eléctrico que comunicaba con las plantas superiores. 

Los propietarios del inmueble lo arrendaron en 1931 a un nuevo inquilino: el comerciante José Alonso Morán, quien subarrendó la planta baja a Cacheiro y Hermano. Aunque resulta complicado saber si entre este arriendo y 1958 existieron otros propietarios sí se sabe que en 1958 el Café Europa pertenecía a Ramón de la Noval González.

Tras el el triunfo de la Revolución Cubana de 1959 el edificio fue nacionalizado por el Gobierno cubano. Las plantas altas se destinaron a viviendas y la baja mantuvo su función comercial. Con la administración estatal su servicio se deterioró, sin embargo mantuvo cierta popularidad entre los habaneros, sobre todo en los años en que funcionó como pizzería.

Tras cerrar durante algún tiempo por el gran deterioro que sufría, el Café Europa fue rehabilitado por la Oficina del Historiador de La Habana y reabierto como restaurante. Su privilegiada ubicación lo mantiene desde entonces entre los establecimientos preferidos por los turistas que visitan la ciudad.

1 Comentario

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    Excelente recorrido por la historia de este establecimiento, muy poco conocida por muchos habaneros que nacimos después del 59. Gracias por este aporte.

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