Los primeros potentados chinos y las primeras casas importadoras chinas

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Equipo de Fotos de La Habana. Integrado por historiadores, periodistas y profesores.
Colonos Chinos

Extracto sobre los primeros potentados chinos en La Habana tomado del libro: «Apunte Histórico de los Chinos en Cuba» de Antonio Chuffat Latour, editado en 1927.

En el mes de Febrero, hizo su apertura la casa importadora de artículos de fantasía de China y Japón, víveres y efectos de Asia, en la Habana, la casa titulada «Weng On y Compañía» , en la Calzada de Galiano número 122, bajo la razón social de Loy Kay, Li Shau Gam, Wong Tin Loy y Bu Tac Chio.

La famosa casa de «Weng On y Compañía» , la mayor y primera en la Isla de Cuba, llegó a girar por aquella época, sobre los tres millones de pesos.

Potentados chinos
Banquero de los potentados chinos de la Casa Weng On

Estableció varias sucursales en la Isla entre ellas, en Cárdenas «Weng On Seng»,
,en la calle de Industria y Calvo; en Colón
«Weng On Gen» , calle Real y San José; en Cienfuegos «Weng On Long» , calle Arguelles y Velasco; en Sagua la Grande «Weng On Chong» en la calle de Tacón.

La casa de «Weng On» y Compañía, tuvo su esplendor; fue la primera firma China en la Isla de Cuba, así como también en el extranjero.

La representaba el gran financiero y potentado chino, el talentoso Mr. Loy Kay, persona que hablaba y escribía el idioma inglés y el castellano correctamente.

La casa de «Weng On y Compañía», en el 1889, llegó a hacer un dividendo a los accionistas, de mil y pico de pesos por cada acción de cien pesos.

Esta casa, fue la que introdujo en aquella época, grandes cargamentos de porcelanas, rasos, seda, maque, sándalo y marfil. Entre estos se destacaban los grandes jarrones y platos costosísimos; mamparas de ébano y de bambú, fabricadas especialmente en las factorías del Japón, y se hizo moda en la capital de la Isla de Cuba, así como en todas las ciudades.

El Sr. Loy Kay, persona interesante por su carácter afable y cariñoso con los cubanos, consideraba a Cuba su segunda Patria.

En el 1886, este potentado chino, había traído a tres sobrinos de China, Luis Chung, Luis Po y Luis Yong. Estos se educaron en la Habana, recibiendo una ilustración a la altura de cualquier nativo.

Potentado Chino

El Sr. Luis Chung, se distinguió por su gran conocimiento mercantil. Viajó por las provincias de Pinar del Río, Habana, Matanzas y Santa Clara; estableciendo varias casas de comercio de efectos de
Asia.

Regresó a China en 1890, después de haber adquirido un capital, y contrajo matrimonio en su país, del que tuvo dos hijos, Luis Seng y Luis Poy, que se encuentran actualmente en Cuba.

El Sr. Luis Chung, falleció en la Habana, en el mes de Junio de 1921, sus restos fueron trasladados a China, en el 1926, por su hijo Luis Seng y su hermano Luis Po, éste último es un potentado chino comerciante en San Fernando de Camarones.

El Sr. Luis Po, famoso estadístico chino, célebre por sus actuaciones políticas, contribuyó grandemente al derrocamiento del gran Imperio de Manchuria en 1911. Cooperó con el insigne patriota chino Dr.
Sun Yat Sen, obteniendo acierto. Dirigió al Delegado de la América Dr. Yon Len Chow, y fueron dos buenos correligionarios.

En el 1922, fue Presidente del Casino «Chung Wah» de la Habana, y dado su carácter jovial y su ilustración en esta circunstancia mereció la distinción y el aprecio de importantes y elevadas personalidades del País.

Entre ellas el Honorable señor Ex-Presidente de la República de Cuba, doctor Alfredo Zayas, que lo recibió el día 7 de Septiembre de 1923, siendo Presidente de la República, en compañía del autor de este libro.

Fue atendido con toda consideración, debido a las obras benéficas que realizara durante su gestión como Presidente del Casino «Chung Wah» (Colonia China) para el asilo de ancianos chinos en el barrio de Jacomino (Regla) y por la introducción de varias obras a la moderna, como el Cementerio Chino de la Habana, que fue modificado y reparado a la altura de cualquier Necrópolis de las mejores ciudades de nuestro país.
En el 1923, el Sr. Luis Po, fue nombrado Presidente del Partido Nacionalista Chino «Kuo Min Tang».

Su educación a la europea, le servía de mucho para meditar concienzudamente, logrando constituir todos los comités políticos chinos, e inaugurando los Centros de Cienfuegos, Sagua la Grande, Cruces, Santa Clara, Trinidad, Manzanillo, Oriente, Camagüey, Guantánamo, Jobabo, Céspedes, Holguín, Pinar del Río, Caibarién, Jovellanos, Colón y Matanzas.

Son estas obras las grandes que Luis Po deja en Cuba en obsequio de sus paisanos.
La casa de Weng On y Compañía, en el 1892, se puso a la dirección de Han Yat Wa y Li Tong, nombrado este último como gerente.

Durante la administración de Li Hoy Chi o Li Tong, persona poco grata al País por su carácter despótico y soberbio, tuvo que retirarse en 1902, haciendo volver al Sr. Loy Kay a Cuba, porque éste había traspasado todo el inmenso capital de «Weng On y Compañía», a su nombre.
En el 1909, le sucedió Wong Chung Wo y Luis Yong; ambas personas de modales afables y de gran prestigio financiero.
En el 1912, cesa la casa de Weng On y Compañía después de haber saldado todos sus compromisos con el Sr. Un Yau, y se da por extinguida la famosa casa China, la primera en su época en Cuba, la que gozaba de un gran crédito.

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