José Manuel Mestre: Ilustres profesores de la UH

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Jose Manuel Mestre Domínguez, nació en La Habana el 28 de junio de 1832. Realizó los estudios primarios y secundarios en su ciudad natal y allí matriculó en la universidad en 1845.

José Manuel Mestre: El Profesor

Discípulo de José de la Luz y Caballero, lo acompañó en el claustro del Colegio El Salvador desde 1848. Al año siguiente obtuvo el grado de Bachiller en Filosofía y hasta 1855 cursó las materias referentes a las licenciaturas en jurisprudencia y en filosofía.

Desde 1850 José Manuel Mestre formó parte, además, del profesorado de la Universidad de La Habana como suplente de la cátedra de Geografía e Historia, en el que desempeñó como profesor súper numerario de Lógica, Metafísica y Moral de la Facultad de Filosofía y Letras.

Por diez años (1851 – 1861) fue director del Colegio El Salvador, en el que trabajara con su maestro Don Pepe de la Luz.

En 1855 comenzó a ejercer como abogado y al año siguiente fundó la «Revista de la Jurisprudencia«. Dos años después fue nombrado alcalde mayor interino del Colegio de Belén y en 1863 realizó los ejercicios correspondientes al grado de Dr. en Derecho Civil y Canónico.

Con motivo de suprimirse la Facultad de Filosofía y Letras en 1864 le fueron encomendadas las cátedras de Filosofía del Derecho, Derecho Internacional y Legislación Comparada de la Facultad de Jurisprudencia.

José Manuel Mestre renunció a estas plazas en 1866 y se dedicó por completo al ejercicio del Derecho en su bufete.

Hombre ilustrado y de ideas progresistas, participó activamente en las tertulias del Liceo de La Habana, donde hizo gala de sus ideas abolicionistas, anexionistas y posteriormente autonomistas.

Al estallar la Guerra del 68 comprometió su patrimonio en fomentar un alzamiento en Vuelta Abajo que no llegó a producirse, pero le dejó en precaria situación en medio de la violencia y los excesos de los voluntarios de La Habana.

Al final tuvo que exiliarse y se estableció en Nueva York, donde de inmediato se unió a los emigrados independentistas cubanos.

Junto a Enrique Pyñeiro fue codirector de «El Mundo Nuevo«, mientras se integraba a la Junta Cubana y representaba a la República en Armas en la ciudad norteamericana.

Para poder ejercer como abogado en Estados Unidos, José Manuel Mestre ratificó su título en el Colegio de Columbia.

Permaneció en Nueva York hasta 1878 en que la política pacificadora del Capitán General Arsenio Martínez Campos le permitió regresar a Cuba definitivamente.

De regreso en La Habana, José Manuel Mestre, colaboró con varios periódicos y se integró a prestigiosas instituciones como la Sociedad Económica de Amigos del País, la Academia de Medicina y la de Antropología.

Muchos de sus textos fueron incluidos en una recopilación de la Biblioteca de Autores Cubanos, en el volumen 30, colección iniciada en agosto de 1944 por la Universidad de La Habana.

Textos de José Manuel Mestre

Según el sitio «Filosofia en Español«, estos son los Textos de José Manuel Mestre incluidos en el volumen:

  • Ideas sobre el amor [Faro Industrial de la Habana, 1850] · 3-9
  • La retreta [Faro Industrial de la Habana, 1850] · 11-15
  • Algo sobre educación [Faro Industrial de la Habana, 1850] · 17-22
  • «El siglo de Pericles puede considerarse como la época más brillante de la literatura griega» [Flores del siglo, 1852] · 23-45
  • Memorias sobre la Historia Natural de la Isla de Cuba, por D. Felipe Poey [Revista de la Habana, 1853] · 47-53
  • Sobre Blasco de Garay [Revista de la Habana, 1853] · 55-59
  • Filosofía. Del Egoísmo [Revista de la Habana, 1853] · 61-105
  • Carta de Hodena a Núfono [Revista de la Habana, 1854] · 107-112
  • Carta primera de Núfono a Hodena [Revista de la Habana, 1854] · 113-119
  • El Sol de Jesús del Monte [Revista de la Habana, 1854] · 121-136
  • Consideraciones sobre el placer y el dolor (I. Noción del placer y del dolor; II. Caracteres de los fenómenos morales. El placer y el dolor no lo son por esencia; III. Epicuro-Hobbes, IV. Bentham) [texto procedente de la memoria presentada por el autor para optar a una cátedra de filosofía de la Universidad de la Habana] · 137-170
  • Cátedra de Psicología. Apertura del curso de Psicología en la Real Universidad [Revista de la Habana, 1856] · 171-176
  • De la Filosofía en la Habana [Discurso inaugural del curso 1861-1862] · 177-220. Notas · 221-232. Apéndices: Carta del Pbro. Félix Varela a un discípulo suyo (1840) · 233-248. Filosofía en la Habana, por D. José Z. González del Valle · 248-260
  • Elogio del doctor don José Z. González del Valle [leído en sesión solemne del Claustro general de la Real Universidad Literaria el 21 de diciembre de 1861] · 261-274
  • De la propiedad intelectual. ¿La propiedad intelectual es una verdadera propiedad? [discurso para el doctorado en la Facultad de Derecho de La Habana, leído y sostenido el 5 de diciembre de 1863] · 275-303
  • El cerebro y el pensamiento. Le Cerveau et le Pensee, por Paul James [Revista crítica de ciencias, artes y literatura, 1868] · 305-327
  • Una raza prehistórica de Norteamérica. Los terrapleneros [Revista de Cuba, 1884] · 329-368
  • Sobre el matrimonio civil [Revista de la Habana, 1884] · 369-393
  • Antropofagia prehistórica [Revista cubana, 1885] · 395-400
  • Cartas (a José Antonio Saco: 6 julio 1862, 6 septiembre 1862, 6 octubre 1862, 7 marzo 1866, 7 abril 1866, 30 enero 1867, 6 julio 1867, 14 mayo 1868, 17 septiembre 1869) · 401-433

Falleció en La Habana el 29 de mayo de 1886.

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