Hotel Riviera de La Habana 4 Estrellas de lujo e historia

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Equipo de Fotos de La Habana. Integrado por historiadores, periodistas y profesores.

febrero 5, 2021

El hotel Riviera de 4 estrellas se encuentra ubicado en la intersección de las calles Paseo y Malecón, en el elegante Vedado de La Habana; lo que lo convierte en una excelente opción para disfrutar del turismo de ciudad durante el día y la animada vida nocturna de la ciudad en la noche.

Operado por la cadena cubana Gran Caribe, el hotel Riviera, de 21 pisos y 352 habitaciones, es uno de los establecimientos hoteleros cubanos de mayor historia y valor arquitectónico, por lo que fue declarado como «Monumento Nacional» en el año 2012.

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Vista del Restaurante L’Aiglon

Hotel Riviera: el que abrió el camino

El hotel Riviera se construyó en aproximadamente un año (1956 – 1957), en lo que constituyó una muestra de organización y destreza por parte de sus promotores. A un costo total de catorce millones de dólares americanos. A su conclusión era el hotel-casino más grande del mundo fuera de Las Vegas.

Igor Polevitsky de «Polevitsky & Johnson», fue el encargado de la decoración, junto a «Albert Carvin & Company», una vez finalizaron las obras, ejecutadas por «Obras de la Construcción Corporation SA» (POCSA), también colaboraron los arquitectos cubanos Manuel Carrerá Machado y Miguel Gastón Montalvo.

Hotel Riviera 1
Hotel Riviera en los meses finales de 1957

Inaugurado el 10 de diciembre de 1957 en su cabaret Copa Room, con una gran revista musical, presentada por Ginger Rogers, el hotel Riviera – que una semana después sería bendecido por el Cardenal Arteaga – demostró, desde su primer mes, que el turismo de juego en grandes hoteles de lujo podía ser un negocio muy rentable en La Habana, algo que, hasta ese momento, todavía dudaban los promotores e inversionistas.

Sus propietarios eran capitales extranjeros representantes de la mafia italo – norteamericana (representados en Cuba por el judío Meyer Lansky) y funcionarios del gobierno cubano.

Hotel Riviera-La Habana. Malecón vista aérea del proyecto
Hotel Riviera-La Habana. Malecón vista aérea del proyecto

El casino del hotel Riviera fue l primer gran edificio en contar con aire acondicionado central en La Habana y era operado por Lansky, quien en sólo los cuatro meses posteriores a la inauguración del hotel había obtenido utilidades por valor de $ 3 000 000 de dólares.

En contraste, las utilidades del hotel fueron modestas ($ 395 000), lo que dejaba bastante claro cual era el negocio principal del lugar.

Tras el triunfo de la Revolución Cubana de 1959 y el descenso del turismo norteamericano el hotel cayó en pérdidas. A mediados de ese año fue intervenido por el nuevo gobierno del país y a los pocos meses nacionalizado.

Aunque el nuevo poder coqueteó por algunos meses con la idea de mantener operativo el casino, su rápida radicalización, hizo imposible la intención y el local fue cerrado definitivamente.

Hotel Riviera-La Habana. Palacio de los Deporte. Malecón vista aérea
Hotel Riviera-La Habana. Palacio de los Deporte. Malecón vista aérea

Hotel Riviera: Pionero de todo en Cuba

El hotel Riviera se considera como un ejemplo de la arquitectura racionalista dentro del movimiento moderno en Cuba y por sus valores patrimoniales cuenta con grado de protección 1 dentro del inventario de edificios patrimoniales en la Isla.

Su planta en Y permite obtener excelentes visuales del mar desde varios ángulos, lo que constituye uno de sus principales atractivos.

Particularmente atractiva resultaba la cúpula del antiguo casino, la cual se encontraba revestida de cerámicas verdes y azules, lo que la hacía muy hermosa desde el exterior y, especialmente desde el mar.

Huéspedes famosos

Un hotel con tanta historia como el Riviera se ha prestigiado con la presencia de muchos personajes ilustres a lo largo de sus más de seis décadas de existencia:

1) Jean Steward

2) William Holden

3) Kid Chocolate

4) Roque Dalton

5) Nikita Jrushov

6) Salvador Allende

7) Jorge Ricardo Masetti

8) Oscar de León

9) Regina Duarte

10) Joan Manuel Serrat

11) Ana Belén

12) Víctor Manuel

13) Michel Legrand

14) Rubens de Falco

15) Lucelia Santos

16) Edwin Luisi

17) Chico Buarque

18) Dean Reed

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