Hospital Nuestra Señora de las Mercedes (Reina Mercedes), donde está el Coppelia (La Habana desaparecida)

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Equipo de Fotos de La Habana. Integrado por historiadores, periodistas y profesores.
hospital nuestra señora de las mercedes

Muchos de nuestros lectores se sorprenderán al escuchar la historia del Hospital Nuestra Señora de las Mercedes (Reina Mercedes) pues en el sitio en el cual se levantó el otrora moderno y más completo Hospital del país, en el corazón mismo del Vedado, hoy se encuentra la heladería más famosa de Cuba, Coppelia.

Aquí hemos hecho la historia del primer hospital de la Habana, conocido como el Hospital Viejo, que situado en Mercaderes y Oficios desde 1537, nunca tuvo condiciones de hospital ni de sanatorio. Antesala de la muerte, sirvió de zona de despedidas más que de recuperaciones, pero la realidad era que la ciudad aún era muy joven y que los pocos cirujanos-dentistas-barberos que llegaban a la misma duraba nada y menos.

El gobierno colonial no tenía fondos suficientes en aquel momento, pero una serie de aportaciones individuales (y el aporte directo de la corona, acción recurrente esta con respecto al hospital) permitieron la construcción del flamante Hospital de San Felipe y Santiago, levantado frente al antiguo convento de Santo Domingo, en la esquina sureste de la intersección de las calles Obispo y Mercaderes alrededor del año 1547.

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Antes de finalizar el siglo el propio Rey, mediante su Cédula Real, donó varias viviendas de su propiedad y con el aporte de los vecinos se construyó una nueva edificación en la zona del actual Parque Cervantes. Diecinueve hermanos de la congregación hospitalaria San Juan de Dios llegaron a finales de 1602 o comienzos de 1603 haciéndose cargo de la nueva institución.

Dicha orden religiosa dio nombre al nuevo hospital que con algunas transformaciones radicó allí hasta 1879 (los juaninos fueron expulsados en 1797 quedando al frente del centro un gobernador civil) en que fue totalmente demolido, quedando allí el mencionado parque, que primero heredó el nombre de San Juan de Dios y luego, a raíz de la colocación de la estatua de Miguel de Cervantes a comienzos del siglo XX tomó el nombre del escritor español.

Hospital Nuestra Señora de las Mercedes (1878?-1958)

La institución sanitaria mejor dotada técnicamente construida durante el período colonial fue el hospital de Nuestra Señora de las Mercedes, que se debió en gran medida a la iniciativa privada de distintos cubanos y a la venta de los antiguos terrenos del San Juan de Dios (aunque de estos solo se recibieron diez mil pesos).

Destacando el Dr. Emiliano Núñez de Villavicencio, su primer director, que se había iniciado en el antiguo hospital en 1867 y cuando fue este trasladado a los altos de la Cárcel de Tacón (debido a un derrumbe parcial) comenzó las gestiones para la construcción de un nuevo edificio. El eminente médico cubano durante la guerra de independencia (1895-1898) se exilió por tener a dos hijos en la manigua. A su regreso a la Isla volvió a ponerse al frente de dicha institución hasta el final de su vida, llegando uno de sus hijos, el Dr. Enrique Núñez a Secretario de Sanidad .

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El hospital de Nuestra Señora de las Mercedes se levantaba en el actual área que ocupa al heladería Coppelia, en la manzana franqueada por las calles L, M, 21 y 23. No fue esta la única ubicación estudiada por los miembros de la Junta de Construcción del futuro Hospital integrada por Vicente Benito Valdés, Joaquín García Lebredo (miembros de la Academia de Ciencias), el secretario del Gobierno General Ricardo Galbis, el Inspector de Obras Públicas Joaquín Carbonell, el funcionario de la Secretaría del Ayuntamiento Nicasio Álvarez y el mencionado doctor Núñez.

La primera propuesta situaba la futura ubicación en la zona donde se encuentra ahora el Palacio Presidencial, el gobierno tenía otras ideas para este lugar y se estudiaron los terrenos aledaños al Castillo del Príncipe (donde se levantaría el futuro hospital Mercedes -hoy Fajardo- tras el traslado desde la céntrica zona del Vedado en los años 50) hasta decidirse la comisión por la ubicación definitiva que en aquel entonces no era mucho más que un lodazal pero que por su posición elevada permitía una ventilación constante, a fin con los preceptos médicos de la época.

hospital nuestra senora de las mercedes plano 1900

Fondos privados

La donación de Joaquín Gómez, Josefa de Santa Cruz de Oviedo y el Marqués de Marianao, Salvador Samá (hombre clave para la expansión de la Playa de Marianao) ascendió hasta los 217 mil pesos. Cifra elevadísima pero que no llegaba a cubrir los casi 290 mil pesos presupuestados por el arquitecto Adolfo Sáez Yáñez. Se produce entonces una campaña organizada por el doctor Emiliano Núñez y secundada por la Junta Económica del Hospital de San Felipe y Santiago, las sociedades de recreo y beneficencia, y otras organizaciones sociales que mediante verbenas, recolectas públicas y funciones de teatro reúnen la diferencia.

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Imagen del Hospital Nuestra Señora de las Mercedes en 1908

La primera piedra se colocó el 19 de noviembre de 1880, en honor al natalicio de la Princesa de Asturias, mientras que la inauguración del mismo se realizó el 8 de febrero de 1886 con el nombre de Hospital Reina Mercedes (en honor a la entonces esposa del Rey Alfonso XII y futura reina regente) cuando estaban ya casi todas las instalaciones en funcionamiento, aunque desde algunos años antes se había iniciado el traslado de enfermos al hospital aún en construcción.

Con la inauguración oficial del mismo no quedaba terminado el hospital y otras aportaciones como fue la verja de entrada (donada en el año 1888 por el matador Luis Mazzantini, figura que inspiró la frase «eso no lo hace ni Mazzantini el torero»). El cónsul de China en Cuba donó varias fuentes, además de que junto al aporte de un cura anónimo sus donaciones cubrieron el futuro alcantarillado de la institución.

hospital nuestra senora de las mercedes en 1908
Cómo se observa, en esta vista del lateral del Hospital Nuestra Señora de las Mercedes, el Vedado todavía estaba semi desierto en esta zona

Entre las paredes de aquel flamante hospital, inspirado en el Blackburn’s Infirmary de Manchester, vieron la luz la primera sala de Radiología de Cuba de la mano de Panchón Domínguez Roldán.

El doctor Ángel Aballí creó la escuela pediátrica cubana que marcó una pauta en la medicina hispanoamericana, Nicolás Puente Duany fue pionero en sus salones del estudio del cáncer y allí Raimundo Menocal iluminó la escuela dermatológica e inició estudios sobre las enfermedades venéreas, sucesos notables todos dentro de la historia de la medicina en la isla e Hispanoamérica.

hospital reina mercedes vista aerea
Vista aérea de la zona donde se intersectan las calles 23 y L. ¿Cuánto ha cambiado esa esquina?

El nuevo Hospital Mercedes

El 25 de agosto de 1958 comenzó la demolición del vetusto Hospital Nuestra Señora de las Mercedes, quedando sus terrenos listos para que se levantase el moderno edificio Nocturnal (que finalmente no fue ejecutado tras el 1 de enero de 1959), por parte de la compañía constructora Monterrey S.A, la cual pagó cerca de 3,2 millones de pesos.

Esta empresa fue la encargada de realizar las obras del nuevo Hospital de Nuestra Señora de las Mercedes en la zona que ocupa actualmente el complejo médico (Hospital Clínico Quirúrgico Docente Comandante Manuel Fajardo) ubicado en la zona comprendida por la calle C, calle 29 y la calle Zapata, quedando cercano al castillo del Príncipe y al antiguo Paseo de Tacón.

El proyecto del nuevo hospital es de la firma Morales y Compañía arquitectos. En ese momento el presidente de la firma era Víctor Morales y Cárdenas. También formaban parte de la firma en ese proyecto los arquitectos Luis Alberto Morales y Cárdenas y Leonardo Morales y Pedroso.

Coppelia

En un primer momento el gobierno revolucionario construyó un parque en la antigua manzana de 21, 23, L y K, bajo la dirección del recién creado Instituto Nacional de la Industria Turística (INIT), hasta que entre los años 1965 y 1966 se levantó allí la heladería Coppelia, proyecto del arquitecto Mario Girona con la colaboración de la arquitecta Rita María Grau y el arquitecto Candelario Ajuria.

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